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El Conflicto colombiano puede provocar desaparición de pueblos indígenas

ACNUR

Jueves 28 de abril de 2005

Esta semana, los enfrentamientos entre el Ejército colombiano y guerrilleros de las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC) provocaron el desplazamiento interno de aproximadamente 3.500 personas del pueblo indígena Nasa, en la zona alrededor del pueblo de Toribío en la departamento de Cauca, al sudoeste. Esta cifra podría aumentar a 5.000, si continúan los enfrentamientos. El ACNUR y otras agencias de Naciones Unidas visitaron el viernes el área para evaluar las necesidades humanitarias de la población y apoyar los esfuerzos de ayuda de emergencia que está brindando las autoridades civiles.

Los Nasa, sin embargo, representan sólo uno de los muchos grupos indígenas que han sido afectados por más de cuatro décadas de conflicto en Colombia. Este año se ha informado un incremento en los ataques a las comunidades indígenas y sus líderes.

"Incluso existe el temor que, si la tendencia presente se mantiene, algunos grupos más pequeños y más vulnerables y sus culturas, puedan desaparecer, en la medida que son forzados a abandonar sus tierras ancestrales y a dispersarse- posiblemente para nunca volver", señaló el portavoz del ACNUR Ron Redmond a periodistas reunidos en Ginebra el viernes.

"Algunas comunidades indígenas pequeñas de la región del Amazonas enfrentan el riesgo real de desaparecer", dijo Rodolfo Stavenhagen, el relator especial de las Naciones Unidas sobre los Derechos de los Pueblos Indígenas. "Las condiciones de vida de los desplazados internos indígenas son particularmente preocupantes, en especial las de las mujeres, niñas y niños".

En Colombia residen más de 80 grupos indígenas que suman cerca de un millón de personas. El desplazamiento forzado los ha afectado de un modo desproporcionado: aunque los pueblos indígenas constituyen entre el 2 y el 3 por ciento de la población del país, por lo menos un 8 por ciento de las personas desplazadas internas pertenecen a un pueblo indígena. Prácticamente todos los grupos indígenas en Colombia han sido víctimas del desplazamiento interno o se encuentran en riesgo inminente de ser expulsados de sus tierras ancestrales.

Con frecuencia los indígenas se desplazan dentro de su región de origen, para tratar de preservar los lazos con sus territorios ancestrales, o huyen hacia áreas remotas y aisladas donde no pueden ser detectados con facilidad, un factor que contribuye a mantener esta tragedia invisible a los ojos de la comunidad.

Tomando en consideración que la cultura e identidad indígenas se encuentran ligadas de una manera muy estrecha a la tierra, las comunidades indígenas sufren un daño irreparable cuando se ven forzadas a desplazarse: pierden sus patrones culturales y tradiciones, incluyendo el lenguaje, y sufren un deterioro dramático en sus condiciones de vida. Cambios que tienen un impacto mayor en los grupos más vulnerables, como los niños, los adolescentes y los ancianos.

En el departamento del Chocó, al nororiente de Colombia, casi 4.000 indígenas Embera están en inminente riesgo de ser desplazados debido a los combates entre las guerrillas y los grupos paramilitares en el área de Bojayá. En marzo de 2004, más de 1.200 personas de cinco comunidades indígenas de esta área fueron forzadas a huir de sus hogares. Desde el principio de este año los grupos armados irregulares han aumentado sus actividades, imponiendo bloqueos de alimentos, medicinas, combustible y otros artículos vitales para la supervivencia de las comunidades.

En la Sierra Nevada de Santa Marta, al norte de Colombia, unas 40.000 personas que pertenecen a cuatro grupos indígenas (Wiwas, Koguis, Kankuamos y Arhuacos) están luchando por sobrevivir y defender su cultura. Atrapados entre los diferentes grupos armados que luchan por el control de esta área estratégica, los habitantes de la Sierra Nevada enfrentan la creciente posibilidad de ser desplazados internos y de tener acceso restringido a medicinas y alimentos.

"Nos opondremos con nuestras vidas a los ataques contra nuestra tierra, la Sierra Nevada, nuestra madre y el corazón del mundo. Lo haremos sin ningún tipo de violencia, pero con la convicción de quien sabe que la justicia y la verdad están de su lado, y continuaremos diciéndolo alto y fuerte", afirma la Declaración de los líderes espirituales de los pueblos indígenas del la Sierra Nevada de Santa Marta.

Los Awa, que viven a lo largo de la frontera con Ecuador, han sufrido la peor parte de las consecuencias del conflicto en el departamento de Nariño, al sur de Colombia, siendo objeto de presiones y amenazas, bloqueos económicos, desplazamiento forzado y el asesinato de sus líderes. El conflicto armado en esta parte de Colombia ha afectado otros pueblos como a los Eperara-Siapidaara, los Pasto, los Quillacinga, los Inga y los Kofan.

Como sucede con muchos de los pueblos indígenas de Colombia, los Eperara Siapidaara, que habitan en la costa del Pacífico del país, han sufrido históricamente de la colonización de sus tierras, lo cual ha ocasionado el saqueo de sus recursos naturales y el cultivo de plantaciones ilegales. Igualmente, sus miembros han sido víctimas del reclutamiento forzoso por parte de los grupos armados irregulares y se encuentran en riesgo de enfrentar el desplazamiento forzado.

Según estimaciones del ACNUR, el 46 por ciento de las víctimas de los desplazamientos internos masivos en la departamento de Nariño han sido indígenas. Esto resulta particularmente preocupante en consideración a que los pueblos indígenas corresponden aproximadamente al 8 por ciento de la población de Nariño. Cerca de la mitad de las personas indígenas que han sido víctimas de los desplazamientos masivos, no han sido registradas ni asistidas por las autoridades. Esta cifra probablemente es más alta para los desplazamientos internos individuales.

Comunidades indígenas en Antioquia, Chocó y Cauca han denunciado abusos por parte de las fuerzas armadas colombianas. Asimismo, comunidades en Arauca, Chocó, Guaviare y la departamento de Vaupés han denunciado la presencia de minas en sus territorios.

"Más de 20.000 personas en las áreas de Mitú y Carurú (departamento de Vaupés, en la cual el 85 por ciento de la población es indígena), se han visto atrapados en el fuego cruzado entre las diferentes partes del conflicto. Hemos alertado sobre el serio riesgo de desaparición de estas comunidades indígenas", expresó la Asociación de Autoridades Tradicionales de Vaupés.

"Hacemos un llamado a las autoridades colombianas para que adopten medidas urgentes para proteger a las comunidades y líderes indígenas y para que investiguen todos los crímenes y asesinatos cometidos en perjuicio de estas personas", expresó Redmond del ACNUR. "Igualmente, hacemos un llamado a las partes en el conflicto para que respeten los principios del derecho internacional humanitario, los derechos de las población civil y se abstengan de involucrar a los civiles en el conflicto".

En Colombia, el ACNUR trabaja para proteger los derechos de los pueblos indígenas, así como para promover la participación de las mujeres indígenas en la toma de decisiones en sus comunidades y para fortalecer las organizaciones indígenas y su capacidad de respuesta.

Los proyectos del ACNUR en las comunidades indígenas buscan asistir a las personas a obtener documentos de identificación oficiales, capacitar a los maestros para que puedan atender las necesidades de los niños desplazados internos y también incluyen actividades recreativas para los jóvenes indígenas. Asimismo, estos proyectos contemplan capacitación en materia de derechos humanos y actividades específicas para asistir a las comunidades en la documentación de sus valores culturales.

www.acnur.org/

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