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SANTURBAN: ORO vs. AGUA

Cecilia Zarate- Laun*

Viernes 21 de enero de 2011

El pasado 7 de Agosto en su discurso de posesion como Presidente de Colombia, Juan Manuel Santos-Calderon dijo: “Somos una de las naciones con mayor biodiversidad biologica del mundo, y con mayor riqueza hidrica, y estamos llamados a conservarlas para bien nuestro y de la humanidad.” ....” Crearemos la Agencia Nacional de Aguas, para garantizar una mayor proteccion de agua y de nuestros recursos naturales”. En otra parte de su discurso el Presidente Santos enfatizo la necesidad de crear trabajos para disminuir la tasa mas alta de desempleo de America Latina ademas de enfatizar las “locomotoras” que en su gobierno moveran a Colombia hacia adelante. Estas “locomotoras” son desarrollo del campo, infraestructura, vivienda, mineria e innovacion en tecnologia.

Segun el discurso del Presidente Santos, sus desafios incluyen la proteccion de la bio-diversidad, el cuidado para garantizar agua potable, y la creacion de empleo para los millones de desempleados, simultaneamente con vigilancia de las operaciones mineras tales como la planeada en el paramo de Santurban.

Ubicada en la cordillera oriental de los Andes colombianos se encuentra la serie de montañas llamadas nudo de Santurban. Son territorio de paramos, temino que en idioma pre-romano significa desolado.Y son tierras desoladas porque se encuentran en la barrera de 3,000 a 5,000 metros de altura cuya vegetacion caracteristica es de arbustos y hierbas. Su desolacion es aparente, porque tanto sus arbustos como sus hierbas, estan en accion permanente, reteniendo vapor de agua de las neblinas eternas y transformandolo en agua liquida. El secreto esta en la naturaleza de su suelo de origen volcanico que contiene material organico y aluminio. El material organico acumulado, sumado a las bajas temperaturas, aletarga la actividad de los microbios y se acumula.Al combinarse con el aluminio, forman particulas resistentes a la descomposicion y asi contribuyen a retener el agua por periodos largos la cual van liberando lenta y continuamente. No producen agua porque esta viene de la lluvia, la nieblay los hielos y nieves de las alturas mas alla de los 5,000 metros, pero recogen el agua y la regulan. Por eso los paramos andinos se consideran “fabricas” naturales de agua potable. Ademas por la misma naturaleza de su suelo, los paramos almacenan carbono de la atmosfera ayudando a controlar el calentamiento global. Las montañas de los Andes son estrellas hidrograficas en la America del Sur. Estas montañas bien pueden ofrecer la respuesta al calentamiento global y la escasez de agua .

En el caso especifico de Santurban, su ecosistema alberga una bio-diversidad alta ademas de su oferta de agua de rios, y lagunas. Santurban tiene 85 lagunas, da origen a una cantidad de rios y quebradas que sostienen la economia agricola y ganadera de las zonas bajas, ademas de abastecer de agua a los 2’200.000 habitantes que viven en las ciudades de Bucaramanga y Cucuta y de 20 municipios cercanos.

.Ofrece 457 especies de plantas destacandose el frailejon Espeletia Conglomerata, helechos,orquideas,musgos,liquenes y el roble Quercus Humboldtii. Colombia es el pais del mundo con el mayor numero de especies de aves y de estas 201 son endemicas de Santurban. Muchos anfibios como ranas y lagartos y mamiferos viven alli, como el oso andino ”Tremarcus ornatus”, especie amenazada con extincion.Tiene tambien una superficie grande de humedales llamados “turberas”, que se comportan como esponjas con mayor o menor cantidad de agua segun la epoca del año.

Segun reporto El Pais de Madrid el 5 de Diciembre de 2010 en un analisis del portal Wikileaks:” en el subcontinente sudamericano, las prioridades de Washington son claras: “minas”. Parece que tambien para el Canada, dado que su multinacional Greystar solicito permiso para explotar oro en el area de Santurban. Especificamente en el area cerca de la quebrada de Angostura, de la cual toma su nombre. En los municipios de Vetas y California, la Corona espanola saco oro desde los 1500, en minas de socavon (tuneles) y de forma artesanal, es decir, en pequenas cantidades y en forma permanente desde entonces

Pero es muy diferente la tecnologia de esa epoca a la a la tecnologia que quiere usar Greystar.Esta compañia planea intervenir 1.104.19 hectareas, construir dos pilas de lixiviados y una escombrera en una altura de 2,600 a 4,100 metros de altura. El proceso usa maquinaria pesada para destruir la capa vegetal con el fin de exponer el suelo,luego se usan explosivos para aflojar la tierra. El hueco que se abra tendra una profundidad de 200 metros. Se removeran 1075 millones de toneladas de roca, de las cuales 775 millones de toneladas iran a la escombrera y 300 millones van a las pilas de lixivados. Se usaran .25 Kg de explosivos por tonelada de roca removida por hora, para un total de 7,000 toneladas mensuales. Habra dos pilas de lixiviacion una cerca de la quebrada Angostura y otra cerca de la quebrada Paez. La concentracion de cianuro de sodio empleado seria de 500 mg/litro de agua.El volumen de cianuro de sodio de cada pila sera de 4500 a 5000 metros cubicos por hora. El ciclo sera de 60 dias y el tiempo de lixiviacion 10 años.Se calcula que la cantidad de agua usada por la mina sera de 250,000 litros por hora. Greystar planea extraer 11.5 millones de onzas de oro y 61 millones de onzas de plata en 15 años.Cuando se vaya, dejara el hoyo y el desierto para que los recuerden.

Esta mina genera muchisimas preguntas ; que va a pasar con las 85 lagunas? Que va a pasar con las cuencas de los rios Zulia y Lebrija que estan en la zona minera? Que va a pasar con los rios Surata, Tona y Frio que suplen el acueducto de Bucaramanga?Cerca de la ciudad se esta construyendo una represa para surtir el acueducto que sirve a un millon de habitantes. Dado que el proyecto Angostura afectaria la generacion de agua en el paramo, entonces para que se construye la represa?El cianuro acumulado en la escombrera se degrada y sale al aire, por lo tanto tiene un riesgo de contaminacion a largo plazo y originaria lluvia acida en esta region productora de agua por excelencia..

Que va a pasar con la biodiversidad y con las especies en via de extincion que alli habitan? Que va a pasar con los millones de toneladas de tierra impregnada de cianuro que va a dejar la multinacional? Que pasara con los suelos que quedan esteriles?

Mas preguntas: que va a pasar con el agua subterranea? Al usar tanta agua en la mina se debilitan las corrientes y disminuye su potencial al tiempo que remueve los suelos captadores de agua. Las pilas de agua cianurada se pueden romper, sus niveles de contencion superar lo previsto por accion de exceso de lluvia o un temblor, -de elevada frecuencia en la Cordillera Oriental- podria producir la presencia de cianuro en los rios que nacen en lo alto del paramo y que suplen el agua de las poblaciones y ciudades en el area baja El transporte del cianuro, especialmente a las areas localizadas en lo alto de la montaña, es peligroso por la naturaleza misma del terreno vertical, lo inseguro de las condiciones climaticas y sus carreteras de construccion tan primitiva.

Antes de salir de la presidencia, Alvaro Uribe dejo firmadas concesiones mineras en la mayoria de los paramos de Colombia. El portal La Silla Vacia (http://www.lasillavacia.com/histori...) informa que al final de su mandato la superficie de hectareas en el pais con titulo minero, pasaron de 1,13 millones a 8,53 millones de las cuales 6.3%estan en los paramos. Lo mas lamentable es que esto sucedio cuando se habia hecho una reforma al Codigo de Minas prohibiendo la explotacion en paramos, pero el se tomo ocho meses para firmar la ley y en esos 8 meses el numero de concesiones mineras aumentaron drasticamente.

La Constitucion de Colombia de 1991 ordena la proteccion de las areas importantes ecologicamente y la de los recursos naturales. De hecho, la Ley 1382 de 2010 prohibe expresamente en el Articulo 34 del Codigo Minero la mineria en los paramos.

Los dirigentes de Colombia haran cualquier cosa, excepto resolver los problemas estructurales de injusticia. Si desarrollar la economia trae con ello la destruccion de la inmensa bio-diversidad del pais, pues que asi sea. No hay afan alguno por buscar formas de desarrollo que no incluyan la mineria. Entregar los paramos a las rapaces compañias multinacionales, a las que solo les interesa extraer la riqueza mineral, sabiendo que la mineria siempre produce consecuencias en un pais como Colombia, es algo tan suicida como si la Arabia Saudita decidiera quemar sus campos petroleros.

En lo relacionado con la creacion de empleo, la experiencia en otras operaciones mineras en Colombia nos enseña que los trabajos permanentes que se crean son relativamente muy pocos. De acuerdo con George Pierce, un mecanico de caiones de los Estados Unidos que trabajo por varios años en la mina de carbon de Drummond en Colombia, una vez que la infra-estructura de la mina se construye, mucho de los trabajos permanentes van a trabajadores expertos traidos del extranjero.

Un elemento nuevo aparece en este caso de la Greystar en el pueblito de California donde la minera esta construyendo sus inmensos huecos: como de acuerdo con la constitucion, la poblacion local debe ser consultada antes de empezar la explotacion y solo con su permiso pueden comenzar las obras, Greystar ha convencido a la poblacion local de que su presencia les traera beneficios como darle becas a los ninos, llevarlos en excursiones, construir invernaderos para reproducir plantas endemicas para la reforestacion y la creacion de trabajo, el cual es real para construir sus edificios y el hoyo pero la oferta disminuye a nivel local porque la oferta mas tarde se hara para tecnicos que vienen de fuera. La poblacion local esta entusiasmada y aprueba la llegada de la minera. Bastante diferente de lo que las compa˜ñias mineras hicieron en el Sur de Bolivar, donde usaron paramilitares para desplazar la poblacion local. Digno de mencionarse es la participacion del Banco Mundial, que con tanta frecuencia se presenta como defensor del medio ambiente, tiene inversiones en Greystar a traves de su International Finance Corporation. Vea www.ifc.org/ifcext/spiwebsit...

El gobierno de Colombia debe suspender la concesion de titulos mineros en las zonas productoras de agua.Su responsabilidad no es solo con Colombia sino con el planeta. Santurban se debe declarar parque nacional y la pequeña mineria local e informal en areas mas bajas debe regularse.En vez de mineria, por ejemplo el turismo ecologico podria ofrecer una alternativa excelente. Es la hora de que el gobierno de Colombia deje a un lado su insania de explotar los recursos naturales de Colombia al servicio del mejor postor y empiece a pensar en el beneficio del pueblo de Colombia que se merece un futuro de respeto y bienestar para todos y no al servicio de la codicia de inversionistas extranjeros.

Santos debe tomar en serio su oferta de defender la bio-diversidad tan grande del pais y su riqueza hidrica, olvidandose de la mineria y haciendo propuestas creativas mas acordes con el respeto hacia el medio ambiente tales como los incentivos para el regreso al campo y la produccion de alimentos. Si tiene el coraje de hacerlo, quedaria marcado en la historia de Colombia como un gran lider.

SI LE IMPORTA, ENVIE LOS SIGUIENTES MENSAJES URGENTES SOBRE LA MINERIA DEL ORO EN SANTURBAD POR LA COMPANIA CANADIENSE GREYSTAR Y DISTRIBUYA EL MENSAJE A TODOS SUS CONTACTOS PIDIENDO QUE ESCRIBAN ELLOS TAMBIEN

TAKE ACTION : Por favor escribale a las personas listadas a continuacion . Digales que Ud. quiere que se suspenda ya el proyecto Angostura porque amenaza el agua potable de millones de personas y pone en peligro la bio-diversidad del Paramo de Santurban.. Digale a los miembros del gobierno colombiano que no debe haber mineria en los paramos de Colombia.Recuerdeles que su responsabilidad no es solo con Colombia sino con el planeta entero.

Presidente de Colombia Juan Manuel Santos:
juanoviedo@presidencia.gov.co

Ministro of Mines Carlos Rodado Noriega: crodado@minminas.gov.co

Ministra del Medio Ambiente Beatriz Uribe Botero :
ministra@minambiente.gov.co

Gobernador de Santander Horacio Serpa Uribe:
gobernador@santander.gov.co

Alcalde de California Medardo Garcia Estevez : alcaldia@california-santander.gov.co

ESCRIBALE A LOS LIDERES DE GREYSTAR y digales que usted esta muy preocupado por los riesgos al medio ambiente de su proyecto Angostura.Digales que se opene a la mineria en los paramos de Colombia y cree que su proyecto Angostura se debe suspender

Steve Kesler Presidente CEO and Director Greystar Resources Ltd
skesler@greystarresources.com
333 Seymour St Suite 1430
Vancouver, B.C. Canada V6B 5A6

Victoria Vargas Proyecto Angostura en Colombia:
vvargas@greystarresources.com

ESCRIBALE AL DIRECTOR DEL MEDIO AMBIENTE DEL BANCO MUNDIAL y digale que esta preocupado por los serios daños ambientales causados por el Proyecto Angostura de la Greystar en Colombia. El Banco Mundial a traves de su Corporacion Financiera Internacional ha facilitado millones de dolares para financiar el Proyecto Angostura. Pregunteles por que aprobaron este fondo cuando los riesgos ambientales son tan grandes.

Mr, James W. Evans : wevans@worldbank.org
Dear Mr.Evans

CSN quiere llevar una delegacion investigadora a Santurban. Si esta interesado contactenso a

csn@igc.org

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E-mail: csn@igc.org

P.-S.

*Directora de Programa Colombia Support Network en Madison, Wiconsin USA

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